Boganmeldelse

Har vi stadig et velfærdssamfund?

29-04-2020
3 min.
’Velfærdssamfundet – Enkelt, retfærdigt og effektivt?’ af Bent Greve, Hans Reitzels Forlag.
 

Ingen kan reelt gennemskue, hvorfor de modtager den offentlige støtte, de gør. Det er et kæmpe problem, skriver Peter Mogensen i sin anmeldelse af en ny bog om velfærdsstaten. Det er nemlig svært at bakke op om noget, man ikke forstår.

Bent Greve har skrevet en nyttig bog. Eller skal jeg sige, en nuanceret bog. Med gode referencer og egne artikler guider han læseren hen til konklusioner om velfærdssamfundet anno 2020, som de fleste politikere bør læse. Og som de fleste samfundsinteresserede bør læse.

Det er forskeren Greve, vi har med at gøre her. Og ikke politikeren. Jeg påpeger dette up front, idet hans resultater, som vi kommer til, naturligvis har politiske over- og undertoner. Emnet er politisk sprængstof. Men resultaterne er dokumenterede.

Kogt ned i en maggiterning er bogens kernespørgsmål: Er velfærdssamfundet stadig, hvad vi vil betegne et velfærdssamfund? Forstået som et samfund, hvor der er en rimelig lighed og forstået som en rimelig sammenhængskraft og sociale ydelser, der har et tilstrækkeligt niveau (hvor det så er?).

Færre penge til ældre

Greve kigger på, om vi bruger den samme andel af vores samlede produktion på velfærd som tidligere, og det gør vi. Men dykker man ned bag tallene – og det gør Greve – ses det på eksempelvis ældreområdet, at der er færre penge til rådighed. Det matcher fint med Krakas analyser, som er lavet i Small Great Nation-samarbejdet med Deloitte. Her giver danskerne udtryk for, at de oplever sektorens ydelser som ringere end tidligere. Det kan skyldes det, som Greve finder, men også en anden central ting: Baumol-effekten.

Det er dødærgerligt, at Greve ikke – med sit talent for skrive pædagogisk – kaster sig over at formidle økonomen William Baumols teori, som i 60’erne beskrev problemerne og konsekvenserne af, at produktivitetsvæksten i den offentlige sektor – fordi den er tung på service – er lavere end i den private sektor.

Idet lønningerne i det offentlige nødvendigvis må følge de private i et rimeligt omfang (ellers er der ingen, som søger jobbene), vil hver produceret enhed her blive dyrere og dyrere og oplevet som stadig mindre tidssvarende af brugerne i forhold til, hvad de oplever i det private. Tolerancen for og accepten af at finansiere den offentlige sektor med de store beløb, som Greve lister op, er reelt truet grundet Baumol-effekten på lidt længere sigt.

Stigende ulighed

Greve diskuterer ulighed, og det er måske noget af det vigtigste ved bogen. Der er en stigende ulighed i samfundet, og den bliver stadig mere selvsupplerende. Af to grunde. Dels er indkomsterne stukket af for de velstillede i forhold til de mindre velstillede. Men måske endnu værre, så er der  en stigende tendens til, at de velstillede klumper sig sammen, og de fattige gør det ligeså. Selv om der er rigtig lang vej til, at vi har ghettoer, som bare antydningsvist ligner fattigdomskvartererne i eksempelvis USA eller Brasilien, så er denne udvikling central. Greve har fat i den og balancerer på den politiske knivsæg ved at påpege, at dette er politik, og ved at fortolke tallene nøgternt og sagligt. Greve overfortolker ikke, hvilket får resultaterne til at stå endnu mere skarpt.

Vi har et samfund, som er generøst. Det har vi stadig. Men vi har også et åbent samfund, hvor borgerne i stadig højere grad vil forstå, hvad der foregår omkring dem. Og via den moderne teknologi kan vi kapere langt mere, end tidligere generationer kunne. Derfor er Greve bedst, når han på fin vis fortæller os om, hvor helt umuligt vi har indrettet vores ydelsessystem.



Ingen kan reelt gennemskue, hvorfor de modtager den offentlige støtte, de gør. Det er i vore dage et kæmpe problem, for det er svært at bakke op om noget, man ikke kan gennemskue. Det er ikke et nyt problem. Den tidligere formand for Folketinget, økonomen Erling Olsen, spurgte engang, om vi mon ikke ’skulle gå fra millimeterdemokrati til meterdemokrati?’ Vise ord. Greves udredning fortjener en energisk journalist og en offentlig debat om, hvordan en reform på området skal se ud. Det haster.

Greve er tilhænger af velfærdsstaten, hvilket skinner klart igennem, selv om han har forskerkasketten på. Og det er fair, for det går vi vist alle ind for her på egnen.

Mit råd er, at Greve stædigt knokler løs på denne dagsorden og måske bruger mindre tid på at kigge ud i fremtiden. For den skal nok komme, og når den så har været her, er der brug for forskere som Greve til at fortælle os, om vi stadig har det samfund, vi tror, vi har.

Kommentarer


Din mail-adresse vil ikke blive vist offentligt
Dette spørgsmål forhindrer spam i kommentarfeltet. Spam-robotter kan nemlig ikke regne, så de kan stoppes med let matematik.