Anmeldelse

Sådan demokratiserede sociale medier offentligheden - og underminerede demokratiet

02-03-2021
2 min.
Under pseudonymet QAnon Shaman har Jake Angeli – her fotograferet d. 6. januar, da Kongressen i Washington blev stormet – de seneste år været en af de mest spektakulære bannerførere for konspirationsteorien QAnon. Dens hastige udbredelse i ikke bare det amerikanske samfund, men også globalt, er et af de seneste eksempler på, hvordan sociale medier kan undergrave demokratiske institutioner. Foto: Johnny Silvercloud/Shutterstock

En ny dansk bog giver et glimrende overblik over de problemer, som en række nye teknologier har ført med sig. Intentionerne bag har været gode, men uforudsete konsekvenser presser vores politiske system, der simpelthen ikke kan følge med.

Det var den bedste tid, det var den værste tid; det var visdommens århundrede, det var dårskabens århundrede; [...] det var håbets vår, det var fortvivlelsens vinter; vi havde alt i vente, vi havde intet i vente.”

Sådan lyder den berømte indledning til Charles Dickens roman 'A Tale of Two Cities' om tiden op til Den Franske Revolution. En periode, der var med til at koldstarte demokratiets fremskridt i hele Europa, men som også kastede et frygteligt fransk terrorregime af sig.

Når man har læst 'Forbandede fremskridt', er man fristet til selv at digte videre med mere moderne paradokser:

De sociale medier demokratiserede offentligheden. De sociale medier underminerede demokratiet.

Platformene gav os alt lige ved hånden. Platformene stjal vores privatliv.

Algoritmerne effektiviserede forvaltningen. Algoritmerne marginaliserede de svageste.

Internettet gjorde krigen mindre brutal. Internettet gjorde krigen permanent.

I bogen giver brødrene Moe Fejerskov os nemlig en god og grundig overflyvning af de teknologiske fremskridt, som har vendt op og ned på verden siden computerens og internettets indtog i sidste århundrede. Fremskridt, som ofte er gode, men som også har vist sig at have alvorlige skyggesider.

'Forbandede fremskridt' af Adam Moe Fejerskov & Johan Moe Fejerskov, 2020, Gyldendal Business.
'Forbandede fremskridt' af Adam Moe Fejerskov & Johan Moe Fejerskov, 2020, Gyldendal Business.

Første halvdel af bogen er dedikeret til de engang så beundrede, nu så forhadte techgiganter, mens anden halvdel bevæger sig omkring algoritmisk bias, filantropisk kapitalisme og moderne krigsteknologi.

Igen og igen er temaet det samme: Teknologierne er (for det meste) udviklet med gode intentioner, og ofte er der også gevinst. Men på længere sigt har uforudsete konsekvenser tendens til at stikke af, og vores politiske system kan simpelthen ikke følge med.

Det er et velkendt budskab, og i det hele taget bruges der en del krudt på historier, som man allerede kender, hvis man interesserer sig for teknologi. Facebook er en misinformationscentral, Amazon en monopolistisk muskelspiller, Uber er skruebrækker for regulerede arbejdsmarkeder.

Et godt afsæt for at grave videre

Opsamlingen er glimrende, men der bliver ikke budt på mange overraskende tolkninger. Det kan man savne. Vi får mere resumé end analyse, og der sidder derfor heller ikke den helt store eftersmag efter endt læsning.



Men resuméet er som sagt glimrende, og jeg tror faktisk, at målgruppen vil have stor glæde af bogens mere introducerende tilgang. Hvis man er ny, er det her et godt sted at danne det overblik, som man kan grave sig videre ud i kringelkrogene fra.

Bogen fortjener desuden en stor ros for at dedikere et helt kapitel til den moderne techkulturs idémæssige og ideologiske fundamenter. Det aspekt nedprioriteres ofte til fordel for de mere realpolitiske, teknologiske eller finansielle hjørner af sagen.

Og det er en skam, for 2021 giver simpelthen meget bedre mening, hvis man også forstår det mærkelige gadekryds af hippie-modkultur, libertarianisme og science fiction, som har været intellektuel muld for de californiske it-iværksættere siden 1970’erne. Deres drømme er nemlig gået i opfyldelse. 

Kommentér
Del Twitter LinkedIn Facebook

Kommentarer


Din mail-adresse vil ikke blive vist offentligt
Dette spørgsmål forhindrer spam i kommentarfeltet. Spam-robotter kan nemlig ikke regne, så de kan stoppes med let matematik.