Pas på ja-hatten

24-09-2014
6 min.

Vi indhyldes i enorme mængder af positive ord og begreber. De er skabt til at fremme dynamik og fremdrift, men gør lige det modsatte, mener lektor Steen Nepper Larsen.

Empowerment’, ’værdier’, ’evaluering’, ’win-win’, ’branding’, ’entreprenørskab’, ’team-spirit’, ’positiv psykologi, ’profilering’…

Vi kender ordene, for vi har hørt dem mange gange før. Ord, som går deres sejrsgang gennem videnssamfundet og tegner en tid. Ord, som får en betydning, fordi de kommer sammen med magten og kan rykke organisationer og skabe nye kulturer.

De smager af handelshøjskole, Kommunernes Landsforening og New Public Management, og det kan være en af grundene til, at disse ord splitter befolkningen og de samfundsvidenskabelige forskere i for og imod.

Der er dem, som tror på ordene og bruger dem flittigt. Og så er der dem, for hvem mange virksomheder og organisationers lidt for ivrige anvendelse af ordene til lidt for strategiske formål har taget musikaliteten ud af dem. Som i en dårlig popsang, der alligevel får air-play. En ørehænger af den slags, man kan tage sig selv i at gå og synge med på, selvom den går én på nerverne. 


Ufarlige ord

Bemærkelsesværdigt er det, at disse ord kan skille vandene, for de har alle det tilfælles, at de er positive. Modsat de ord med kant, der førhen definerede tiden, som fx ’frihed’ og ’solidaritet’, har vi i dag kun chokoladelækre og behagelige ord.  ’Livslang læring’, ’mind-fulness’ … hvem skulle kunne have noget imod de ord?

Det er netop det, der er problemet med dem, mener lektor på Institut for Uddannelse og Pædagogik ved Aarhus Universitet, Steen Nepper Larsen. For ordene, som han har givet et navn – ’positivitets-konsensusklister’ – har sejret ad helvede til i den politiske retorik, sat sig tungt på virksomhedskulturen og omformet den offentlige sektor.

De overpositive ord sniger sig ind overalt med det resultat, at dynamikken forsvinder, den kritiske sans svinder ind og den faglige dømmekraft trues.

“Når man bruger så mange ufarlige betegnelser om arbejdskulturen, så får det nogle meget uheldige konsekvenser. Ordene signalerer alle ’åbenhed’ og ’dialog’. Men deres egentlige formål er at få os alle sammen til at rette ind efter en ny ledelsesfilosofi, der styrer ved hjælp af ansattes lidenskab og engagement.

Det, folk brænder for, er guld værd i dag. Bare se på Big Data, der indsamler al viden i verden om, hvor vores lidenskaber retter sig hen. Vi tvinges i frihedens navn til at positivere vores drømme, vores begær og vore lidenskaber.

Søg på en bog på nettet, og du får kastet andre bøger i hovedet, der ligner den. Køb en vare på nettet, og du bliver tilbudt andre varer, der, hvis det første produkt kunne vække dine lidenskaber, måske også kan opfylde en lille drøm. Samfundet bliver drevet i retning af det positive ved hjælp af disse fordoblingseffekter,” 
siger Steen Nepper Larsen.

Meningsløs snak

Hvad sker der med en kultur, hvor det er væsentligt nemmere at tage ja-hatten på end nej-hatten? Den forvandler folk til seismografer, der tyder det, som der til enhver tid er brug for, snarere end at udtrykke det, de egentlig oplever ved et konfliktfyldt arbejds-, uddannelses- og familieliv, hævder Steen Nepper Larsen.

“Vi skal alle gøre karriere og have noget stående på vores cv. Derfor pepper vi os selv op med helt utrolige mængder af meningsløs snak. Det får som konsekvens, at vi kommer til at ligne hinanden på de smagfulde hjemmesider, der fortæller, hvor 
vidunderlige vi er.

Vi spiller de samme melodistumper i uendelige variationer med forskelle, der ingenting betyder. Om du har været på det ene eller andet kursus, er man efterhånden ligeglad med, bare du kan synge med på de her melodier,” siger Steen Nepper Larsen.

”Det er godt at være innovativ, fordi det er godt at være kreativ. Og det er godt at være kreativ, for så tænker vi noget nyt. Og det er godt at tænke nyt, for så tænker vi ikke gammelt .”


“Vi har udviklet en kultur, hvor folk lurer på hinanden for at se, om man kan de rigtige positivitets-konsensus-remser. Det forhindrer, at nogle stopper op og siger: 'Kejseren har ikke nogen tøj på'. 
Eller: 'Jeg vil tillade mig at se stort på, hvad en eller anden fokusgruppe eller brugerdreven innovationsøvelse har fundet ud af, at der er brug for'. For jeg insisterer på at lave noget helt nyt, ingen vidste, de havde brug for.”

Den attitude, som det er så vigtigt, at nogen indtager, har svære kår i øjeblikket. Man vil have rygdækning og volvo-seler på, før der bliver vovet og skabt noget nyt,” siger
Steen Nepper Larsen.

Et andet ord for fyringer

Positivitets-klistret er velegnet til at italesætte deciderede forringelser positivt. Så enhver, der kritiserer forringelsen, bliver til et bagstræberisk brokkehoved, mener Steen Nepper Larsen.

”På Aarhus Universitet, hvor jeg arbejder, fører man ’verdensklasse-universitets’-retorik samtidig med, at man skærer ned. Fyringer hedder
”personalejusteringer.”

Når man taler om noget ’innovativt og kreativt’ kan man næsten være sikker på, det ikke har noget med sagen at gøre og skal tjene til at dække over noget andet,” siger Steen Nepper Larsen.



Rammerne er i dag dikteret ovenfra. Ifølge Steen Nepper Larsen placerer det medarbejderne i en paradoksal situation. De bliver bedt om at sejle deres egen sø inden for rammerne – for nu er de jo ’selvledende’ og ’selvansvarlige’ og arbejder i ’selvstyrende teams’.

”Bare se på kommunal- og skolereformen. Man lader som om, den enkelte skolelærer har frihed, men grundlæggende er lærerne tvunget til at rette ind.  Man faker medbestemmelse, mens retorikken bliver skruet op:

’En konkurrencedygtig skole’, ’læringsmål’, ’kompetenceudvikling’, ’evaluering’ og ikke mindst ’inklusion’,  som primært er en semantisk forskønnet besparelsesmaskine, der går ud på ikke at bruge penge på specialpædagogikken,” siger Steen Nepper Larsen. 


Ord kan misbruges

Alle smukke, gamle ord kan misbruges, når det falske sniger sig ind i dem, mener han. 

”Smørings-ordene hentes fra niveauet over det rent administrative – fra idealernes verden. Det er det, der giver dem en nærmest forheksende effekt. Tag et begreb som ’livslang læring’. Det var oprindeligt et idealistisk begreb, som var knyttet til UNESCO, FN og nogle humanistiske lighedsidealer. Altså et i bund og grund kritisk ord, som pegede på, at ikke alle har de samme muligheder, og at læring er andet og mere end passiv top-down indlæring. Det bliver nu til endnu et fuldkommen betydningsløst teflon-ord, som dybest set er beregnet på at slå dem oven i hovedet, der ikke føler, de har behov for at lære noget af det, som uddannelserne har at tilbyde dem,” siger Steen Nepper Larsen.

Vi opfører os, som om der ikke er modsætninger i samfundet. Som om der var en stor win win-situation rullet ud foran os. Det er ikke på nogen måde tilfældet, pointerer han.

”Kritik er væsentligt i enhver organisation. Det har ikke noget at gøre med at være negativ for negativitetens skyld. Det handler blot om at kunne sige, hvad man mener, og om at turde tænke højt uden angst. På Aarhus Universitet har de senere års håbløse fusioneringer og omorganiseringer fx  fuldstændig ødelagt nogle miljøer, der var velfungerende. Så bliver vi jo nødt til at råbe vagt i gevær. Men hvis det er i en fyringstid, er mange bange for at bruge deres ytringsfrihed, medmindre de er gamle nok og derfor kan være lidt ligeglade. Er du adjunkt på 28-30 år og drømmer om at få et lektorat, så er det straks mere udfordrende ikke at give efter for positivitetstyranniet,” siger Steen Nepper Larsen, der drømmer om, at vi igen kan kalde en spade for en spade.  

4 kommentarer
Del Twitter LinkedIn Facebook

Kommenter

Din mail-adresse vil ikke blive vist offentligt
Dette spørgsmål forhindrer spam i kommentarfeltet. Spam-robotter kan nemlig ikke regne, så de kan stoppes med let matematik.

Flemming Thisted

27.09.2014 kl. 20.08

Kender åbenbart ikke termen- "overført til udviklingspuljen"

0 Kommentar
0
Din mail-adresse vil ikke blive vist offentligt
Dette spørgsmål forhindrer spam i kommentarfeltet. Spam-robotter kan nemlig ikke regne, så de kan stoppes med let matematik.

Christel Werenskiold

28.09.2014 kl. 04.28

Hell yeah !!!!!!!!!
Og hvis du synes det er slemt i universitetsverdnen........
Så velkommen til dagpengeland
- eller velkommen til landet uden dagpenge, -
- efter at Lille Venstre (Radigale) har gennemført en reform, der i sit udgangspunkt tænker: Bare vi tager pengene fra dig, findes der pludselig et arbejdsmarked, der står til rådighed for dig.......
Besynderlig logik.
Og den er KØBT
everywhere and anywhere

0 Kommentar
2
Din mail-adresse vil ikke blive vist offentligt
Dette spørgsmål forhindrer spam i kommentarfeltet. Spam-robotter kan nemlig ikke regne, så de kan stoppes med let matematik.

Flemming Madsen

28.09.2014 kl. 10.11

Artiklen er meget unuanceret og har slet ikke fat i kernen af de grundlæggende problemstillinger, som Steen Nepper Larsen skitserer. Arbejdsglæde, trivsel og faglig stolthed er i fokus fordi der er masser af evidens for, at det positivt påvirker performance og resultater på de fleste virksomheder - og vel at mærke sig - i passende mængder. Bliver det ren 'Ole Henriksen' er vi måske over stregen i forhold til en almindelig dagligdags arbejdssituation (er det mon det du oplever Steen?), men sikres der blot en vægt på det positive med plads til det negative, så kommer resultaterne også. Faktisk kan det opleves meget positivt at kunne tale om det negative (går ud fra, at du har haft en positiv oplevelse med at skrive din artikel). Og husk nu også på vores generiske ophav. Hvis man ikke gør noget aktivt for at få det godt, så får man det skidt.

0 Kommentar
3
Din mail-adresse vil ikke blive vist offentligt
Dette spørgsmål forhindrer spam i kommentarfeltet. Spam-robotter kan nemlig ikke regne, så de kan stoppes med let matematik.

Gorm Harste

29.09.2014 kl. 14.33

Steen Nepper Larsen har fuldstændig ret; på min arbejdsplads er det efterhånden almen dannelse, at tales der om ord som innovation, videndeling, værdier og medarbejderudvikling løfter man både skjold og sværd for at skærme sig mod meningsløsheden. Flere og flere arbejdspladser og politikområder fyldes op med tomgangsnak og new speak, samtidig med at der kræves lige så destruktive evidensmålinger om det, som enhver kompetent iagttager i forvejen ved. Vidensproduktion udvikler ord til at dække over fordummelse og erfaringsopløsning. Organisationer synes bestandigt at ville synkronisere sig med sig selv og dermed sætte tempoet op, hvor den erfarne ville sige: ro på, giv plads til eftertanke. De yngre mister det greb der siger, at innovationshysteriet skyldes involutionens stadig stærkere stabilisering. I Vesteuropa er der stort set ikke sket noget de sidste 40 år sammenlignet med de foregående 40 år, og alligevel - og måske netop derfor - råber man på forandringsledelse, mens overblikket går tabt. Det tilsyneladende mest revolutionære, man i dag kan lave, er at gå imod reformfeberen og forsvare det klassiske, mens man søger mod det egentligt indlysende, som må være det oplysende.

0 Kommentar
4
Din mail-adresse vil ikke blive vist offentligt
Dette spørgsmål forhindrer spam i kommentarfeltet. Spam-robotter kan nemlig ikke regne, så de kan stoppes med let matematik.